RIP Alan White

Alan White Drummer

Tout récemment, nous avons perdu un autre batteur notable, Alan White. L’annonce a été faite par sa famille via sa page Facebook.

Se souvenir d’Alan White

Alan White était connu pour être le batteur de longue date des pionniers du rock progressif, Yes. Mais avant de devenir membre du groupe Yes, il a également joué de la batterie avec John Lennon et le Plastic Ono Band de Yoko Ono. Et joué avec George Harrison aussi ! Vous pouvez consulter sa discographie ci-dessous pour les chansons qu’il a jouées et enregistrées avec eux.

Le jeune White

Le 14 juin 1949, Alan White est né dans le village de Penton, Durham, dans le nord-est de l’Angleterre. La musique coule dans son sang. Son père jouait du piano dans des pubs locaux, tandis que son grand-père qui jouait également du piano et son oncle qui était batteur faisaient partie d’un groupe de danse local. Il a pris des cours de piano à l’âge de six ans et son oncle l’a remarqué jouant de l’instrument « de manière très percutante ». Son oncle a alors informé les parents d’Alan de son observation, et le jour de Noël, alors qu’il avait douze ans, ils lui ont acheté une batterie Ajax. Selon White, son oncle était sa grande influence.

Les premiers contrats

Quand Alan White avait treize ans, il a rejoint son premier groupe nommé Downbeats. Ils sont devenus bien connus dans la région de New Castle où ils ont interprété des chansons de Gerry and the Pacemakers, The Searchers et The Beatles. Ils sont allés à Londres en 1964 pour participer à un concours de groupe organisé au London Palladium et ils ont changé leur nom de Downbeats en Blue Chips. Ils ont remporté le concours et ont reçu de l’argent, du nouvel équipement, un contrat d’enregistrement et ont enregistré plusieurs singles comme prix. Mais les singles n’ont pas été classés, alors ils sont rentrés chez eux et le groupe s’est dissous.
White réduit ses engagements envers la musique pour se concentrer sur ses examens scolaires. Au collège, il envisageait de devenir architecte depuis qu’il s’est intéressé à l’étude du dessin technique. Mais à dix-sept ans, il a poursuivi son amour pour la musique.

1969 Un canular téléphonique ?

En 1969, White a reçu un appel téléphonique et a pensé qu’il s’agissait d’une farce. C’est parce que l’appelant a dit qu’il était John Lennon et il l’invite pour rejoindre le Plastic Ono Band. Le lendemain, il apprend les chansons à l’arrière d’un avion à destination de Toronto ! Avec lui se trouvaient John Lennon, Yoko Ono, Eric Clapton, et Klaus Voorman. La performance est sortie sous la forme d’un album live, Live Peace in Toronto 1969. L’album a été un succès qui s’est vendu à des millions d’exemplaires et atteint la 10e place des charts.
Le travail de White avec Lennon l’a amené à être présenté à George Harrison. Il a demandé à White de jouer sur son album All Things Must Pass qui comprend le single My Sweet Lord. L’album est sorti en 1970. Par la suite, White a travaillé avec de nombreux artistes sous le label Apple, dont Rosetta Hightower, Doris Troy et Billy Preston.

La rencontre avec Yes

Le 19 juillet 1972, après que Yes ait terminé l’enregistrement de son album Close to the Edge, Bill Bruford, actuellement batteur de Yes, quitte le groupe pour rejoindre King Crimson. Le groupe cherchait désespérément un remplaçant car il ne leur restait que moins d’une semaine pour leur tournée de soutien. Tony Dimitriades, le manager de Yes, a appelé White et lui a demandé de les rejoindre.
Le 27 juillet 1972, avec seulement trois jours pour apprendre la musique du groupe, White rejoint Yes. Et le 30 juillet 1972, la tournée Close to the Edge de Yes s’est ouverte avec environ 15 000 fans à Dallas, au Texas ! Depuis lors, Alan White fait partie du groupe. Et lorsque le membre fondateur, Chris Squire, est décédé en juin 2015, White est devenu le membre le plus ancien du groupe.

Ci-dessous la DISCOGRAPHIE d’Alan White, de Plastic Ono Band à George Harrison, en passant par Yes, et avec d’autres artistes et projets !

Albums solo
• Ramshackled (1976)

Comme White
• White (2006)

Avec Chris Squire
• Run with the Fox (1981)

Avec the Alan Price Set
• A Price on His Head (1967)
• This Price Is Right (1968)

Avec John Lennon and the Plastic Ono Band
• Live Peace in Toronto 1969 (1969) (drums)
• « Instant Karma! » (1970) (drums, piano, backing vocals)
• Imagine (1971) (drums on « Imagine », « Gimme Some Truth », « Oh My Love », « How Do You Sleep? », « How? » and « Oh Yoko! »; Tibetan cymbals on « Oh My Love »; vibraphone on « Jealous Guy »)
• Some Time in New York City (1972) (drums on side three « Live Jam » at the Lyceum Ballroom in London on 15 December 1969 at a UNICEF charity concert)

Avec George Harrison
• All Things Must Pass (1970)
• Radha Krsna Temple (1971)

Avec Yes
• Yessongs (recorded 1972, released 1973)
• Progeny: Seven Shows from Seventy-Two (recorded 1972, released 2015)
• Tales from Topographic Oceans (1973)
• Relayer (1974)
• Going for the One (1977)
• Tormato (1978)
• Yesshows (recorded 1976–78, released 1980)
• Drama (1980)
• Classic Yes (1981)
• 90125 (1983)
• 9012Live: The Solos (1985)
• Big Generator (1987)
• Union (1991)
• Union Live (recorded 1991, released 2011)
• Yesyears (1991)
• Yesstory (1992)
• Talk (1994)
• Keys to Ascension (1996)
• Keys to Ascension 2 (1997)
• Open Your Eyes (1997)
• The Ladder (1999)
• House of Yes: Live from House of Blues (2000)
• Keystudio (2001)
• Magnification (2001)
• Symphonic Live (2002)
• In a Word: Yes (1969–) (2002)
• The Ultimate Yes: 35th Anniversary Collection (2003)
• Yes Remixes (2003)
• Songs from Tsongas (2005, 2014)
• The Word Is Live (2005)
• Essentially Yes (2005)
• Live at Montreux 2003 (2007)
• From a Page (Recorded 2010, released 2019)
• Fly from Here (2011)
• In the Present – Live from Lyon (2011)
• Heaven & Earth (2014)
• Like It Is: Yes at the Bristol Hippodrome (2014)
• Like It Is: Yes at the Mesa Arts Center (2015)
• Topographic Drama – Live Across America (2017)
• Fly from Here – Return Trip (2018)
• Yes 50 Live (2019)
• The Royal Affair Tour: Live from Las Vegas (2020)
• The Quest (2021)

Avec Tony Levin et David Torn
• Levin/Torn/White (2011): with David Torn and Tony Levin

D’autres apparitions et sessions
• Gary Wright – Extraction (1970)
• Jesse Davis – Jesse Davis (1970)
• Paul Kossoff – Back Street Crawler (1973)
• Rick Wakeman – The Six Wives of Henry VIII (1973)
• Rick Wakeman – Rick Wakeman’s Criminal Record (1977)
• Steve Howe – Beginnings (1975)
• Steve Howe – The Steve Howe Album (1979)
• Donovan – « The Music Makers » (1973)
• Eddie Harris – E.H. in the U.K. (1973)
• Johnny Harris – « All to Bring You Morning » (1973)
• Gary Wright – Headin’ Home (1979)
• Chris Squire – Chris Squire’s Swiss Choir (2007; re-release of « Run with the Fox »)
• Various artists – « In the Flesh? », « Mother », and « Hey You » from Billy Sherwood’s Back Against the Wall (2005)
• Various Artists – « All My Love » from Sherwood’s Led Box: The Ultimate Led Zeppelin Tribute (2008)

Retour à Homeworld

Le 26 mai 2022, à l’âge de 72 ans et après une brève maladie, la famille d’Alan White annonce son décès via sa page Facebook.
Yes était censé avoir une prochaine tournée au Royaume-Uni pour célébrer le 50e anniversaire de son album emblématique Close to the Edge. Mais quelques jours plus tôt après le décès de White, il avait déjà annoncé qu’il ne pourrait pas participer à la tournée en raison d’un problème de santé.
« Tout au long de sa vie et de ses six décennies de carrière, Alan a été beaucoup de choses pour beaucoup de gens : une rock star certifiée pour les fans du monde entier ; membre du groupe de quelques privilégiés, et gentleman et ami de tous ceux qui l’ont rencontré. (extrait de l’annonce de sa famille sur sa page Facebook)

La paix est un mot que nous enseignons
Un endroit pour nous tous à atteindre
Chante comme ça te chante
Comme ça me chante
Comme j’aurai toujours besoin de toi dans mon cœur
d’après les paroles de Homeworld (The Ladder)

Merci pour ta musique Alan White !

Alan White Drummer

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