L’histoire des peaux de batterie

Evans, Remo, Aquarian et bien plus encore ! Je suppose que vous savez déjà ce que nous allons aborder dans cet article, mais pas sur les marques, mais sur les peaux elles-mêmes ! Aujourd’hui, nous allons avoir une petite histoire des peaux de tambour et de batterie.

Prêt? Allons-y!

L’histoire des peaux de batterie

Il y a des milliers d’années, les historiens croyaient que les gens savaient déjà comment faire du rythme. Ils produisent des sons en frappant sur des objets ou des parties du corps, ou en piétinant le sol. Ils produisent des sons comme forme de communication ou comme accompagnement pour la danse. Et ainsi ils ont développé des instruments de percussion.
5500 avant JC ou la Préhistoire, les premiers tambours étaient fabriqués à partir de peaux d’animaux naturels tels que des alligators, ou des reptiles ou même des poissons. Les peaux étaient tendues sur un morceau bois creusé ou sur de l’argile. Cela a d’abord été créé sur les cultures néolithiques originaires de Chine puis plus tard dans toute l’Asie.

Alligator skin
Peau d’alligator sur un instrument etchnic

Maintenant, vous êtes-vous déjà demandé pourquoi on l’appelle peau de batterie (drumhead en anglais) ? Qui lui a donné le nom ou qui l’a dit le premier ? Eh bien, laissez-moi vous présenter, Thomas Churchyard. C’est un auteur et soldat anglais né à Shrewsbury (nord-ouest de Londres, bourg et chef-lieu du Shropshire, Angleterre) en 1529.
Et oui, c’est un auteur et un soldat, alors qu’est-ce qu’il a à voir avec les peaux de tambour ? Quelle est sa connexion ou sa contribution sur les peaux de batterie ? Il n’est même pas musicien ! Et oui encore une fois, il n’est pas musicien mais sans lui on ne pourra pas identifier la peau qui est tendue et cerclée sur nos tambours ! Voici une histoire très courte, au cours de l’année 1580, il a mentionné dans l’un de ses écrits « car les jeux de dés ont commencé si joyeusement sur le sommet des peaux de tambours, que l’argent ne pouvait pas rester les bourses des hommes. », et à partir de là, le terme de peau de tambour a été attesté pour la première fois en anglais. Et c’est tout! La petite histoire des peaux de batterie ! Ouais ! Je rigole.

Continuons, nous avons appris qu’il y a des milliers d’années, les peaux de tambour étaient fabriquées à partir de peaux d’animaux. Aujourd’hui, même s’il existe déjà des peaux synthétiques, les musiciens traditionnels qui jouent avec des instruments comme le fifre et le tambour utilisent encore des peaux d’animaux, surtout lorsqu’ils font des reconstitutions historiques pour avoir ce son de « précision historique ». Et aussi pour les musiciens des genres musicaux anciens, en orchestre, ou même en jazz, l’utilisation de peaux en cuir brut est également populaire. Les peaux en cuir brut sont encore utilisées aujourd’hui pour les tambours à main comme les bongos, les congas, les djembés, les tambours sur cadre et même certains banjos.

Facteurs à considérer dans le choix des peaux

Saviez-vous qu’il y a des facteurs à prendre en compte pour obtenir un son intéressant ? Nous devons connaître les facteurs tels que l’âge, le régime alimentaire, l’emplacement, le climat, la couleur et la qualité de la peau car ils affectent les sons et le résultat. Et aussi, le choix de l’animal doit être pris en compte, par exemple, une peau de veau ou de chèvre. Ces deux sont les plus courants en Amérique du Nord et en Europe. Selon le style d’utilisation prévu, vous devrez également tenir compte de l’épaisseur de la peau.

Le sauveur des animaux!

Eskimo orchestra
Eskimo dance orchestra, jouant sur des peaux de tambour fabriquées à partir d’estomacs de baleine, Alaska, 1935

Remo Belli, oups, calmez-vous les batteurs, je sais ce que vous pensez, je comprends qu’il y en a qui se disputent encore pour savoir qui a été le premier à construire une peau de batterie prototype à base de polyester, est-ce Remo ou Evans. Mais permettez-moi de partager ça avec vous et j’espère que cela pourrait nous aider à comprendre certaines choses.
Ok, donc comme je le disais, Remo Belli avec Sam Muchnick, a développé les premières peaux synthétiques en utilisant une peau en polymère ou également connue sous le nom de Mylar en 1957 après une série d’expérimentations et de tests. Et ce fut un succès commercial ! À partir de là, la société Remo drumhead a été créée en juin de la même année. Et grâce à l’ingéniosité de Remo, des millions d’animaux ont été sauvés ! Passons maintenant à Chick Evans, le batteur et fondateur d’Evans Drumheads. Oui, il a été le premier à construire un prototype de peau de tambour à base de polyester en 1956. Cependant, sa conception s’est avérée plus tard défectueuse et la conception de Remo était meilleure. Et dans les années 90, les peaux d’Evans sont rachetées par D’Addario et deviennent le concurrent direct de Remo. Ok les batteurs, pas besoin de polémiquer, les deux, et toutes les peaux sont bonnes. Je crois que tout dépend de la façon dont les batteurs jouent !

Mais attendez, avant que j’oublie, il faut aussi saluer la société DuPont, qui sans eux, il n’y aurait pas eu de film polyester synthétique Mylar qu’ils avaient testé depuis le début des années 1940 et qui a finalement fait une percée dans la recherche sur les polymères en 1949. Et en 1952, Mylar était développé.

Bonus pour les débutants !

Si vous êtes débutant, voici quelque chose pour vous ! Voici des vidéos qui pourraient vous aider à changer vos peaux, et aussi à accorder vos toms !

Et ce sera tout pour aujourd’hui ! Alors, quelle est votre peau de batterie préférée et pourquoi ? Partagez-le avec nous en commentant ci-dessous !
Merci encore d’avoir passé un peu de temps précieux à lire cet article. Je l’apprécie beaucoup.
J’espère vous revoir sur mon prochain blog!

Dong Son drum
Dong Son drum – fait d’objets en bronze et en fer datant d’environ 600 avant JC et 200 après JC.
Skull drum
Skull drum – aussi appelé Damaru, ces tambours à double tête des montagnes du Tibet étaient utilisés pour différentes cérémonies mantriques

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